Revista Apetito

Encuentro mundial de Zonas Azules mezclará cultura, tradiciones, turismo e investigación

 

La “Zona Azul” de la Península de Nicoya, es única en el mundo por su extensión, la belleza de sus paisajes, sus atractivos turísticos, pero ante todo por las historias que narran las personas longevas que habitan la zona –quienes han superado el promedio de expectativa de vida de Costa Rica y continúan con lucidez, actividad y disfrutando  una longevidad saludable.

 

Tres ejemplos emblemáticos de esta “Zona Azul” son los centenarios José Bonifacio “Pachito” Villegas, de Pochote de Quebrada Honda, Nicoya, quién a sus 100 años monta a caballo todos los días; doña Trinidad Espinoza, a sus 101 años no para de contar anécdotas de la Costa Rica de los años treinta mientras alimenta a sus gallinas, y don Dámaso Mendoza  -de 102 años-, quien al recibir una visita, siempre  narra sus años de bailarín y cómo disfruta la compañía de las cinco generaciones de su familia en Santa Ana de Belén de Carrillo. A ellos se suman 42 centenarios más de la Península de Nicoya localizados en los 5 cantones azules: Nicoya, Santa Cruz, Hojancha, Nandayure y Carrillo (según datos de Jorge Vindas, Investigador de campo de la Asociación Península de Nicoya Zona Azul).

 

A partir de los datos más recientes del Ministerio de Salud, esta zona estará pintada de azul por muchos años, ya que se registran más de 900 personas mayores de 90 años y más 5.000  habitantes con más de 75 años, quienes en su gran mayoría gozan de una longevidad saludable.

 

Estas personas son las protagonistas tangibles de esta “Zona Azul” y quienes han inspirado investigadores nacionales e internacionales, para indagar sobre los factores que generan el envejecimiento positivo. Por ello, del 16 al 18 de noviembre se realizará en Nicoya el Encuentro Mundial de Zonas Azules.

 

La Vicepresidenta de la República, Ana Helena Chacón Echeverría, comentó que “El Encuentro Mundial de Zonas Azules en Nicoya, es el resultado de un importante esfuerzo interinstitucional y del Consejo Presidencial Social. También nos dará la oportunidad de ahondar en los secretos que nos compartirán las personas adultas mayores longevas, y con ello, generar políticas públicas que promuevan los factores protectores que llevarán a más costarricenses a construir el camino de una longevidad saludable, algo en lo que sin duda, los habitantes de la Península de Nicoya tienen amplia experiencia por sus hábitos de vida y sus costumbres.”

 

Este encuentro incluye una serie de actividades culturales, artísticas y de rescate de tradiciones, que serán abiertas al público y que se desarrollarán en la Novena Edición del Festival GuanacasteArte, organizado por el Ministerio de Cultura. La oferta incluye cimarronas, cuentacuentos, conciertos con marimbas y bandas, cine, teatro, exposiciones de arte visuales, poesía, actividades circenses, música, danza, coreografías, ensambles folclóricos y hasta conciertos especiales con Max Goldenberg y los Unto, así como la presencia de música proveniente de Okinawa Japón, como representación de las Zonas Azules invitadas al encuentro. (Ver programa adjunto).

 

“El Festival GuanacasteArte se realiza en el marco del Encuentro Mundial de Zonas Azules como un homenaje a los habitantes más longevos de la Península de Nicoya. Gracias a estos habitantes se han logrado mantener muchas tradiciones y la cultura de Guanacaste. El festival será una vitrina para mostrar las manifestaciones culturales de la provincia a los costarricenses y al mundo mediante este encuentro, esto nos hará sentir orgullosos de tener la única Zona Azul de Iberoamérica en medio de una fiesta llena de música, folclor, danzas, tradiciones y muchas sorpresas, rescatando los elementos propios de los habitantes de Guanacaste, quienes han realizado un aporte invaluable históricamente al país” expresó Sylvie Durán Ministra de Cultura.

 

Investigaciones y Turismo con Bienestar Azul

 

Además, el Encuentro Mundial de Zonas Azules logra reunir por primera vez en el mundo a los principales investigadores y personas expertas sobre el tema de las Zonas Azules y la longevidad saludable provenientes de 7 países (Italia, Japón, Estados Unidos, Bélgica, Grecia, Argentina y Costa Rica). La lista incluye por ejemplo al demógrafo y estadístico de origen belga Michael Poulain, uno de los primeros investigadores del tema; así como el periodista e investigador de  National Geographic, Dan Buettner, quién popularizó el nombre de Zonas Azules a partir de la publicación se su libro “The Blue Zones”.  

 

Se unen a la lista de expositores Christina Chysohoou de Grecia, Giovanni Mario Pes y Paolo Francalacci de Italia, Diego Bernardi de Argentina y Makoto Suzuki de Japón. Ellos junto al costarricense Luis Rosero llevarán el peso del Foro Científico.

 

Los resultados que se obtengan marcarán el camino de futuras políticas públicas y modificaciones en la promoción de la salud. “Para el Ministerio de Salud es un honor  realizar  el Encuentro Mundial de Zonas Azules, un evento donde presentaremos los hallazgos científicos, sociales y culturales más relevantes hacia el  logro de una  longevidad saludable.  Además validaremos esfuerzos de diferentes organizaciones, mediante una política de promoción de la salud, para preservar y fortalecer  los factores protectores del envejecimiento positivo. Sin duda la población longeva de la Península de Nicoya son un gran ejemplo para el mundo” manifestó Karen Mayorga Quirós, Ministra de Salud.

 

Además el Encuentro de Zonas Azules tiene una relación directa con la promoción turística del país, pues se amolda con el turismo de bienestar: “El desarrollo de este importante encuentro es de suma relevancia para el ICT, ya que precisamente tomamos la decisión de ampliar nuestra oferta turística e incursionar en industrias con gran potencial como el turismo de bienestar y para ello, lanzamos la estrategia país Wellness Pura Vida, con la que se busca posicionar a Costa Rica como un destino de bienestar, diferenciado, que ofrece experiencias únicas y transformadoras y sin duda, el contar con una Zona Azul nos abre paso en esta industria, consolidando nuestro posicionamiento como un destino que mejora la calidad de vida de nuestros habitantes y de quienes nos visitan”, destacó Mauricio Ventura, Ministro de Turismo.

 

Finalmente como parte de la etapa final del Encuentro Mundial de Zonas Azules la Junta de Protección Social, (JPS) desarrolló una edición especial conmemorativa dedicada a aquellos habitantes que superan los 100 años.

 

Para Delia Villalobos, Presidenta Ejecutiva de la JPS, “realizar una edición especial de la Lotería Nacional dedicada a Personas que viven 100 o más años de la Zona Azul de la Península de Nicoya, es sin duda un homenaje a las personas Adultas Mayores que construyen un proceso de envejecimiento activo y saludable. En el billete aparecen don José Bonifacio Villegas con 100 años de Nicoya; doña María Dominga Alvarez Rosales con 104 años de Santa Cruz; doña Ana Reyneri Fonseca de 103 años, don Saúl Guzman de 102 años, don Dámaso Mendoza de 102 años de Carrillo y don José María Guevara, quién falleció recientemente a sus 108 años”.  

                                      

Este sorteo tiene un significado muy especial porque se realizará el Domingo 12 de Noviembre a pocos días del Encuentro Mundial de Zonas Azules, dónde se descubrirán los secretos con que estas personas han construido un proceso de envejecimiento activo y con una expectativa de vida que sorprende al planeta, algo que no se puede dejar a la suerte y por lo que se debe trabajar toda la vida con hábitos saludables, con actividades con significado, con participación, con movimiento humano y tanto que no se puede describir. La Junta de Protección Social apoya programas para  personas adultas mayores en centros de larga estancia y centros diurnos,  creemos en el informe de derechos en la dignidad de estas personas en las capacidades que poseen”.

 

La mesa está servida con una amplia oferta en azul y los resultados de este encuentro marcarán la pauta para descubrir y confirmar algunos de los “secretos” que esconde la Península de Nicoya que genera personas longevas saludables, algo que sin duda, se podría replicar en todo el país.

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